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5 Maneiras de Ter um Negócio Mais Sustentável – Parte II

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Na primeira parte deste artigo, abordámos o sourcing sustentável e as certificações ambientais que as empresas têm ao seu dispor.

Na segunda parte deste artigo, propomos uma reflexão sobre:

  • Usar tecnologia economizadora de energia
  • Ser inteligente com embalagens amigas do ambiente
  • Trabalhar no sentido de zero desperdício

 

  1. Usar tecnologia economizadora de energia

“Mas a que preço?” – é a questão número um para os pequenos negócios empurrados no sentido de uma tecnologia inovadora e economizadora de energia.

Não deixe que o preço o desanime de pesquisar a oferta de luzes inteligentes, termostatos e AVAC (aquecimento, ventilação e ar condicionado), quer tenha um escritório ou instalações profissionais, ou trabalhe a partir de casa.

De acordo com alguns dados provenientes de países como o Reino Unido, uma startup média poderia reduzir a sua fatura de energia em 18-25%, instalando medidas de eficiência energética, com um retorno médio de menos de 1,5 anos. E estima-se que 40% dessas poupanças exigiriam zero custos de capital.

Por exemplo, os painéis solares.

O custo inicial é importante, mas considere os benefícios globais de custo desse tipo de recursos de economia energética – se as suas despesas mensais diminuem em consequência, quanto tempo levará a cobrir esse investimento inicial?

Com algum planeamento e paciência, poderia poupar dinheiro a longo prazo realizando uma auditoria energética básica do seu negócio, estabelecendo alguns objetivos e escolhendo opções inteligentes.

Uma outra forma de rastrear o consumo energético é explorando as vantagens da Internet das Coisas.

A IoT, na abreviatura inglesa de Internet of Things, caracteriza-se por sensores, software e outras tecnologias que são usados com a finalidade de conectar e trocar dados com outros dispositivos e sistemas na Internet.

Por exemplo, se estiver a instalar uma cafetaria ou café, é possível ter um sistema de monitorização de temperatura, que lhe envia uma mensagem de texto caso a temperatura não esteja dentro dos valores admissíveis.

Evidentemente, optar por não ter instalações físicas, quando possível, e vender online com um website e app de e-commerce, além de trabalhar remotamente, é uma maneira segura de reduzir a sua pegada de carbono.

 

Em que pode ajudar a tecnologia

  • Poupar dinheiro a longo prazo. Para uma empresa com uma margem de lucro de 5% em três anos, uma poupança de eficiência energética de 500€ por ano produz o mesmo lucro que 30.000€ de vendas extras, segundo estudos já realizados no Reino Unido.
  • Adquirir conhecimento sobre o desempenho de equipamento com a IoT. Dependendo da indústria, poderá evitar desperdícios, através do rastreamento do seu equipamento ou do meio ambiente em que opera.
  • Expandir o mercado. Levando o seu negócio para o online e vendendo através de uma plataforma de e-commerce, chegará a uma nova base de clientes para lá da sua geografia imediata.

 

Exemplos de empresas que adotaram a tecnologia com sucesso

Ao instalar um temporizador de £100 no sistema de aquecimento existente, o Centro de Arte Contemporânea Chinesa, em Manchester, poupa £4.363 e 17,6 toneladas de CO2e (dióxido de carbono equivalente) por ano. Um investimento de £100 = uma poupança de £4.363.

 

  1. Ser inteligente com embalagens amigas do ambiente

A explosão das vendas online não são boas notícias para o ambiente.

Um estudo conduzido pela Oceana revelou que a Amazon gerou mais de 230 mil toneladas de desperdícios em embalagens plásticas, só em 2019.

Veja se consegue reduzir nas embalagens (será que as suas T-shirts precisam realmente de papel de seda e um invólucro plástico e ainda uma caixa de cartão?) e troque as embalagens realmente necessárias por opções mais sustentáveis.

Estas incluem:

  • Materiais biodegradáveis. Estes materiais de embalagem decompõem-se num intervalo de tempo razoável.
  • Materiais recicláveis. Estes materiais podem ser enviados para centros apropriados para processamento, sendo depois reciclados em novas matérias-primas.
  • Materiais reutilizáveis. Esta é a opção mais amiga do ambiente, uma vez que não são gerados desperdícios, nem poluição plástica.

Atenção – não use uma combinação de materiais. Se a sua embalagem contiver dois tipos diferentes de polímeros, por exemplo, isso pode torná-la não reciclável. Se tiver de usar plástico, limitar-se a um só tipo é preferível.

Considere também as embalagens inteligentes.

Em vez de inserir um catálogo impresso ou publicidade impressa na encomenda expedida, porque não gravar um código de barras digitalizável, que remeterá o cliente imediatamente para o seu website, onde poderá ficar a saber mais sobre o produto, obter um desconto especial ou deixar feedback.

 

Em que pode ajudar ser inteligente com embalagens amigas do ambiente

  • Cortar nos custos. Reduzindo a quantidade de embalagens usadas e agrupando os produtos para um cliente, minimizará os custos com o excesso de desperdícios, transporte, portes de envio e materiais de embalagem.
  • Aumentar o atrativo de vendas e de presença nas redes sociais. Pense no valor de marketing nas redes sociais da sua política de embalagem – consegue pedir aos clientes para mostrarem a sua encomenda no Facebook ou Instagram e exibirem o seu design depurado? Há inúmeras formas de cativar os clientes a promover o novo look das suas embalagens nas redes sociais.
  • Oferecer valor acrescentado. Embalagens inteligentes, como os códigos de barras, proporcionam ao cliente uma maior experiência para lá do próprio produto.

 

  1. Trabalhar no sentido de zero desperdício

Muitos pequenos negócios não apenas oferecem entregas sem plástico, como serviços de reabastecimento ao cliente, alimentando a revolução do devolver e reabastecer.

O popular blogue ambientalista Reusablenation.com diz que mantendo o esquema do devolver e reabastecer local, reduz-se igualmente os custos de transporte associados ao envio de volta da embalagem ou recipiente para reabastecer.

Os autores por detrás do blogue, Vicky e David, podem estar sediados na Austrália, mas o conteúdo e informações podem ser transferidos igualmente para os empresários portugueses.

Eles afirmam que o devolver e reabastecer é um serviço particularmente popular para vender produtos de limpeza ou produtos de beleza, como a maquilhagem.

Startups portuguesas, tomem nota!

Além disso, se vender na Amazon, há dois novos programas que a gigante distribuidora prevê virem a manter em uso 300 milhões de produtos anualmente, promovendo os objetivos de economia circular – e os seus próprios.

 

Em que pode ajudar trabalhar no sentido de zero desperdício

  • Gerar uma nova fonte de rendimento. Alguma parte dos seus desperdícios pode ser vendida a outros pequenos negócios ou indústrias?
  • Promover uma economia circular local e reter clientes. Não estará muito errado, se o seu mantra for “reduzir, reutilizar, reciclar”. Ao permitir a devolução e reabastecimento da embalagem inicial de um comprador, conseguirá manter um círculo de clientes leais e satisfeitos.
  • Cortar nos custos. Se propuser um esquema de devolução e reabastecimento, pode cortar automaticamente nos custos de embalagem das suas despesas gerais.

 

Exemplos de empresas que trabalham no sentido de zero desperdício

A Nam Urban Farm é a primeira quinta que transforma borras de café em cogumelos e foi fundada em maio de 2021.

Este projeto junta a Delta Cafés e a Startup Nam que utiliza borras de café para produzir cogumelos ostra. Atualmente, tem uma capacidade de produção mensal de uma tonelada de cogumelos, o equivalente a 3 toneladas de borra.

Os cogumelos produzidos na quinta já chegam a 100 restaurantes da cidade de Lisboa.

 

Bónus: mais 3 dicas para ter um negócio sustentável

 

Repense o seu espaço de armazenamento

Se precisa de armazenamento, é opção escolher instalações amigas do ambiente?

Consegue assegurar a longevidade dos seus produtos com tecnologia inteligente e se gerar efetivamente desperdício, pode doá-lo ou reciclá-lo?

Envolva-se em parcerias sustentáveis

Invista em relações com fornecedores locais, ONG (organizações não governamentais), autoridades locais e outros pequenos negócios, para explorar como se pode conectar para alcançar os seus objetivos de sustentabilidade.

Envolva as suas pessoas

Torne a sua equipa verde, incentivando e recompensando os seus esforços de sustentabilidade. Encoraje o uso da bicicleta para o trabalho e a partilha de boleias, limite as deslocações de trabalho e invista em tecnologia de trabalho remoto, envie aos seus funcionários um copo de café reutilizável – as ideias são infinitas.

E não se esqueça de lhes pedir ideias, também.

 

FAQs sobre dicas de sustentabilidade de negócio

 

O que significa para um pequeno negócio ser ambientalmente sustentável?

A diretiva “salvar o planeta” pode ser avassaladora, mas trata-se de tomar decisões responsáveis no sentido de reduzir o impacto negativo do seu negócio no ambiente.

O que também o ajudará a ser mais eficiente e a poupar dinheiro em energia.

Como pode um negócio ser mais sustentável?

Há muitas maneiras de um negócio se tornar mais sustentável. Reduzir o desperdício é um início simples e eficaz.

Outras formas incluem:

  • Estabelecer um sourcing sustentável
  • Trabalhar no sentido de obter certificações ambientais
  • Usar tecnologia economizadora de energia
  • Ser inteligente com embalagens amigas do ambiente
  • Visar o desperdício zero.

 

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