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Comment créer de meilleures chaînes logistiques ?

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La réussite d’une entreprise est étroitement liée à la réussite de sa chaîne logistique, ce processus crucial qui commence par l’achat de matières premières et se termine par la livraison d’un produit fini.
Les chaînes logistiques peuvent être très variables en termes de taille et de niveau de complexité. Pour un produit comme le café, par exemple, la chaîne logistique pourra comprendre des étapes comme la production, la transformation, le transport et la distribution.
Les entreprises doivent pouvoir livrer leurs biens et services le plus efficacement possible pour répondre à la demande de clients exigeants et à leurs besoins changeants en cette nouvelle ère numérique.
C’est pourquoi améliorer sa chaîne logistique peut permettre de realiser de grosses économies. Par exemple, le constructeur aéronautique Boeing a récemment signé un contrat avec Mitsubishi Heavy Industries afin de réduire les coûts de production des ailes de son 787 Dreamliner en « misant sur l’amélioration de son système de production et de sa chaîne logistique grâce à des méthodes plus rationnelles de production, d’automatisation et de gestion activités annexes ».
Selon une enquête réalisée par Deloitte en 2014, 79 % des entreprises dont la chaîne logistique est particulièrement efficace ont des revenus en plus forte croissance que la moyenne.
Car en fin de compte, la capacité des entreprises à se différencier de leurs concurrents dépend des capacités de leurs chaînes logistiques. Ce sont en effet elles qui déterminent comment l’entreprise planifie, s’approvisionne, puis fabrique et livre ses marchandises. Mais elles déterminent également le coût et la qualité d’un produit, ainsi que sa capacité d’adaptation aux besoins des clients et du marché.
Avec le numérique, le marché mondial croît sans cesse, ce qui a pour effet d’intensifier la concurrence. Dans un rapport publié par GT Nexus en 2016, 40 % des cadres d’exploitation affirmaient qu’un dysfonctionnement de la chaîne logistique avait impacté leur activité au cours des 12 mois précédents.
Les chefs d’entreprise cherchent sans cesse de nouvelles pistes pour devancer leurs concurrents et maintenir cette avance, mais ils doivent aussi faire face aux défis d’un marché en constante évolution. Par exemple :

  • Les clients sont aujourd’hui plus à l’aise avec les outils numériques, et ils ont des attentes plus élevées en termes de disponibilité des produits et de délai entre la commande et la livraison.
  • Un marché mondialisé signifie plus de concurrence aux quatre coins de la planète.
  • Et dans de nombreux secteurs, les réglementations sont de plus en plus strictes.
  • Des technologies comme les capteurs et les analyses de données sont en train de se démocratiser, permettant aux entreprises d’anticiper la demande client et de distribuer leurs produits plus efficacement.

Une gestion performante de la chaîne logistique

Pour faire face à ces problématiques, les dirigeants et gestionnaires d’entreprises ont besoin d’une stratégie efficace de gestion de la chaîne logistique, qui leur permette de contrôler la circulation des biens et des services au sein de l’entreprise.
Dans cette optique, nous nous sommes entretenus avec le Dr Muddassir Ahmed, un expert de la chaîne logistique qui a écrit de nombreux ouvrages sur le sujet. D’après lui, une bonne stratégie de gestion de la chaîne logistique doit s’articuler autour de quatre grands axes, qui peuvent permettre aux entreprises de prendre en charge leur chaîne logistique tout en répondant aux besoins des clients et en augmentant leurs bénéfices.

  1. les collaborateurs
    Si vous êtes un chef d’entreprise, vous ne devriez pas avoir besoin de connaissances techniques approfondies pour comprendre ce qui se passe à tous les niveaux et dans chaque domaine de l’entreprise. Pour prendre des décisions avisées et avoir une vision stratégique de la chaîne logistique, vous devriez pouvoir compter sur des experts spécifiquement recrutés pour réaliser des tâches analytiques précises.
    Selon le Dr Muddassir Ahmed, « Si vous travaillez sur la stratégie de gestion de votre chaîne logistique avec un analyste commercial, vous pourrez passez plus de temps à définir les rôles et responsabilités de chacun au sein de l’entreprise, assurer la mise en oeuvre de leurs plans de développement et prendre des décisions avisées qui accroîtront vos bénéfices. »
    Ce que vous devez faire : Partagez la responsabilité ! Faites appel à des experts pour prendre des décisions éclairées à tous les niveaux et dans tous les domaines de l’entreprise.
  2. les systèmes
    En plus des analyses d’experts, les entreprises ont besoin de la technologie pour planifier, prévoir et traiter les stocks ainsi que des informations financières liées à la chaîne logistique. En tant que chef d’entreprise, vous devrez déterminer quel logiciel métier est le plus adapté à vos besoins.
    Par exemple, une petite entreprise pourra initialement se satisfaire de tableurs pour gérer ses informations comptables et ses prévisions et suivis de stocks. Mais au fur et à mesure de son évolution, elle devra relever d’importants défis commerciaux et, avec des outils aussi basiques, ne sera pas en mesure de prendre les mesures indispensables (comme évaluer la quantité de stocks nécessaire ou anticiper sur la croissance future).
    Selon Nick Castellina, vice-président et directeur des équipes de recherche du Groupe Aberdeen : « Si vous avez de trop grandes quantités d’un produit et qu’il n’est pas vendu, cela représente un coût pour l’entreprise. Et à l’inverse, si vous avez un produit en quantité insuffisante, vous perdez des ventes. »
    Si votre entreprise s’est développée et que vous avez du mal à gérer votre chaîne logistique, vous devriez poser les questions suivantes à toutes les équipes concernées:
    – De quel système ou solution avons-nous besoin pour gérer l’entreprise ?
    – Pouvons-nous faire des prévisions précises sur notre chaîne logistique et notre croissance future ?
    – Quelles sont nos besoins métier actuels et futurs ?
    – Quelles sont nos principaux défis opérationnels ?
    Confrontés à ces défis, certains opteront pour des logiciels dédiés à la comptabilité, tandis que les grandes structures migreront généralement vers un ERP ou des solutions de gestion d’entreprise.
    Ce que vous devez faire : Posez des questions aux collaborateurs de votre entreprise. Cernez les besoins et les exigences : cela vous aidera à trouver des systèmes adaptés, qui vous permettront de travailler plus efficacement.
  3. les processus
    Avoir la bonne technologie ne suffit pas pour gérer sa chaîne logistique. En tant que chef d’entreprise, vous devez établir des plans permettant d’analyser le fonctionnement de votre entreprise et prévoir des formations pour tous les systèmes mentionnés plus haut. Vous devez également rester constamment à l’affût des demandes des clients et des évolutions du marché.
    Avec l’aide de la technologie et de votre analyste, vous avez les clés pour examiner les informations financières et les données d’inventaire de votre entreprise. Voici quelques-unes des questions importantes que vous devrez poser :
    – Quels sont les coûts de vos processus et quelle est leur durée normale ?
    – Combien de temps faut-il pour envoyer les produits aux clients ?
    – Globalement, quelle est la productivité de vos équipes ?
    « Observez la façon dont les choses évoluent dans l’entreprise et validez vos intuitions par des chiffres réels », suggère Nick. « La bonne idée pourrait être de donner la priorité à certaines entités spécifiques de l’entreprise que vous souhaitez développer. »
    Si vous trouvez que les processus entravent les performances et l’efficacité de votre chaîne logistique, assurez-vous que vos équipes bénéficient d’une formation suffisante.
    Ce que vous devez faire : Étudiez les processus de votre entreprise. Assurez-vous que vos collaborateurs travaillent efficacement et que votre chaîne logistique fonctionne comme il se doit.
  4. l’exécution des activités
    Si votre stratégie de gestion de la chaîne logistique fonctionne, vous constaterez certainement une augmentation de vos taux de satisfaction client et une réduction des coûts de la chaîne logistique ; vos collaborateurs utiliseront plus facilement vos systèmes et processus clés et vos bénéfices seront optimisés dans l’ensemble de l’entreprise.
    Mais ce n’est pas une solution miracle. En tant que chef d’entreprise, vous découvrirez rapidement que vous passez la plupart de vos journées à chercher des moyens d’atteindre vos principaux objectifs commerciaux. Vous devrez apprendre à accepter la possibilité de l’échec et à tirer des enseignements de vos erreurs.
    Le facteur clé pour une bonne exécution des tâches et l’atteinte des objectifs de l’entreprise est de prendre des décisions avisées en matière de chaîne logistique, sur la base de données exactes. Des données inexactes peuvent mener à des hypothèses qui sont tout simplement fausses.
    Selon Nick, « Si les décisions que vous prenez pour votre chaîne logistique sont basées sur des informations inexactes, sur les coûts des produits ou les besoins des clients par exemple, ces décisions peuvent avoir pour effet de réduire les bénéfices de l’entreprise plutôt que de les augmenter. Prenez des décisions basées sur des données fiables et analysez régulièrement les résultats. »
    Ce que vous devez faire : Prendre des décisions éclairées pour votre chaîne logistique sur la base de données exactes, et analyser régulièrement les résultats de ces décisions.

L’avenir de la chaîne logistique

Les nouvelles technologies modifient la façon dont les entreprises gèrent leurs chaînes logistiques. L’Internet des Objets, par exemple, peut permettre aux dirigeants d’entreprises de voir et de comprendre en temps réel ce qui se passe dans leurs usines.
Muddassir explique « Auparavant, si je voulais faire une étude sur le temps qu’il faut aux employés de mon entrepôt pour prélever les produits, j’aurais dû leur demander de remplir un formulaire précisant quand ils ont commencé à préparer les produits et quand ils ont terminé.
À présent, je peux savoir combien de temps ils ont mis à l’aide d’appareils comme des outils de suivi web connectés à un système d’Enterprise management ou à un ERP. Aujourd’hui, cette technologie devient de plus en plus facilement accessible et utilisable. »

Les chaînes logistiques représentent une part importante des coûts dans de nombreuses entreprises. Une stratégie logistique efficace permet aux entreprises de saisir les opportunités de développement de nouveaux marchés et les aide à garder le cap en période d’incertitude économique, de volatilité financière, d’aléas liés à la mondialisation et de changements incessants.