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L’intelligence artificielle : levier de transformation de la profession comptable

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L’ancêtre de la locomotive à vapeur, nommé The Rocket ou encore la fusée de Stephenson, a fait sa première sortie en 1829. Ce premier voyage, bien que long et parsemé d’embuches, est à l’origine d’un changement radical pour les modes de transport. En effet, en quelques années seulement, les trains à vapeur ont atteint les 160km /heure. C’est à peu près à ce stade qu’en est l’Intelligence Artificielle (IA) aujourd’hui. Après une timide percée, ce qui n’était qu’une « modeste » découverte s’est développée à une vitesse fulgurante, pour devenir une technologie comparable au Shinkansen (TGV) japonais. Sans aucun doute, l’Intelligence Artificielle et l’automatisation vont révolutionner nos méthodes de travail. Quels en seront les impacts pour l’un des plus vieux métiers au monde : la profession comptable ?

La comptabilité est aujourd’hui à un véritable tournant de son histoire. Au-delà de l’automatisation et la simplification des tâches rendues possibles par l’IA, c’est une nouvelle approche du métier qui se confirme. Longtemps « assignés » dans une logique de « comptabilité uniquement rétrospective », les experts-comptables se positionnent aujourd’hui comme de véritables « coachs » auprès de leurs clients, jouant ainsi un rôle clé dans les décisions stratégiques de l’entreprise/la TPE.

L’Intelligence Artificielle : une multitude de bénéfices pour les experts-comptables

Si nous sommes encore loin du scénario selon lequel l’IA permettrait aux ordinateurs de penser par eux-mêmes (les algorithmes et les codes étant toujours écrits par des humains), l’IA est déjà capable d’automatiser des tâches répétitives. Elle peut aussi mettre en exergue des tendances dissimulées dans la masse de données, accroître la précision et l’efficacité des actions menées. Elle peut apprendre les chemins qui permettent d’obtenir les meilleurs résultats ou encore télécharger automatiquement des documents, comprendre les saisies et les classer dans les bons codes comptables. L’IA ne dort jamais, ne s’épuise jamais et ne fait pas d’erreurs.

L’automatisation de tâches administratives donne aux experts-comptables (EC) la possibilité de consacrer plus de temps et d’énergie à celles qui demandent de la créativité telle que l’analyse et l’interprétation des données importantes pour leur entreprise et leurs clients. De nombreux professionnels sont enthousiasmés par le panel de prestations qu’offre l’IA. A vrai dire, selon l’étude Practice of Now de Sage publiée en 2019, plus de la moitié des experts-comptables (58%) sont tout à fait d’accord, ou d’accord, pour dire que l’IA les aidera faire grandir leur cabinet dans un futur proche et 45 % considèrent que c’est une priorité pour la profession comptable selon les résultats de la 4ème édition de cette même étude publiée en 2020.

Les entreprises peuvent utiliser les données pour établir des prévisions de trésorerie, anticiper le moment où l’entreprise pourrait manquer de liquidités et prendre des mesures pour pallier ce problème. Elles peuvent également identifier le moment où un client pourrait être sur le point de résilier un contrat et trouver un moyen de le retenir. Tout cela signifie que les experts-comptables seront en mesure d’aider les clients à relever les défis financiers avant qu’ils ne surviennent – en ajustant les dépenses ou les processus selon leurs besoins.

De même, l’intégration de flux d’informations commerciales dans le panel de solutions comptables offrira aux experts-comptables l’opportunité d’élargir leur activité de conseil prédictif au-delà de la simple planification financière, pour concerner d’autres domaines de l’entreprise. Par exemple, si un fabricant constate une augmentation des coûts des fournisseurs, il pourra, grâce à l’IA, calculer rapidement l’impact sur son activité à court terme. Les conseils de l’expert-comptable quant à la meilleure réponse à apporter pour remédier à un éventuel manque à gagner seront plus précis et basés sur des données factuelles, avant que le client ne se retrouve au pied du mur.

Aujourd’hui encore, nous nous émerveillons devant un train à grande vitesse qui passe en gare. Ce même service de train peut informer les passagers d’un problème d’horaire, avant qu’ils ne montent à bord, et leur conseiller, le cas échéant, des itinéraires alternatifs. Ce type de service équipé de technologie IA intégrée détient le potentiel pour donner une réponse aux passagers, avant même qu’ils n’aient le temps de réfléchir à la question.

C’est la même chose pour la profession comptable qui se modernise. Si les règles de la finance restent inchangées, les règles concernant les méthodes de travail évoluent. Aujourd’hui plus que jamais dans ce contexte de crise, les experts-comptables ont un rôle de « coach » auprès des entreprises, qui attendent d’eux le conseil et l’accompagnement nécessaires à la fois dans le redémarrage économique mais aussi dans leur transformation digitale.