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¿Qué rol debería jugar recursos humanos en la sostenibilidad? 4 consejos para el futuro (guía)

Personas y Liderazgo

¿Qué rol debería jugar recursos humanos en la sostenibilidad? 4 consejos para el futuro (guía)

Sage

En este artículo encontrarás una reflexión sobre qué rol debería jugar la sostenibilidad en los Recursos Humanos y cuáles son los desafíos a los que se enfrentan los líderes de estas áreas en las organizaciones. 

  • Según un estudio realizado por Sage, un 60% de los líderes de RR.HH. han visto aumentada su carga de trabajo tras la pandemia, no pudiendo así hacerse cargo de la sostenibilidad de la empresa. 
  • En cualquier caso, será fundamental trabajar con la organización para crear un equipo de sostenibilidad en el que también se implique a los empleados. 

Contenido del post

  1. Sostenibilidad: ¿RR.HH. debe tomar la iniciativa?
  2. ¿Qué rol debería jugar RR.HH. en sostenibilidad?
  3. La sostenibilidad es un trabajo de equipo y una responsabilidad colectiva

Sin duda, la sostenibilidad es el desafío de nuestra época. 

De hecho, el 92 % de las personas se muestran preocupadas por la sostenibilidad y un tercio declara que es algo que le preocupa bastante. 

Más del 60 % de los consumidores han reducido el consumo de plásticos de un solo uso, el 39 % han reducido el volumen de productos que adquieren para ser más sostenibles, y el 30 % están consumiendo menos carne o productos de origen animal. 

La sostenibilidad es importante para un gran número de personas, entre ellas, muchos de tus empleados. 

De hecho, el 67 % de las personas de la Generación Z encuestadas para un estudio de la consultora Anthesis afirmaron que la sostenibilidad era importante a la hora de elegir la empresa en la que querían trabajar. Otras generaciones no se alejan demasiado de esa cifra. 

Por lo tanto, aparte de que las empresas deban adoptar una posición firme con respecto a la sostenibilidad, los empleadores tienen que ser más sostenibles para atender las necesidades de los empleados y atraer, retener y comprometer al talento de alto nivel. 

Sin embargo, ¿quién debe asumir la responsabilidad de lo que una empresa hace en materia de sostenibilidad? ¿Es tarea del área de Recursos Humanos?

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Sage

1)Sostenibilidad: ¿RR.HH. debe tomar la iniciativa? 

Existen varias visiones con respecto al rol de RR.HH. en materia de sostenibilidad. 

El debate se complica por el hecho de que la sostenibilidad medioambiental y la sostenibilidad empresarial tienen definiciones difusas, por ejemplo, en cuanto a lograr una resiliencia corporativa a largo plazo, sobre todo en lo referente a las personas. 

También hay argumentos claros para que RR.HH. asuma un papel de liderazgo en este último punto. Sin embargo, abogar por que Recursos Humanos tome la iniciativa en cuanto a sostenibilidad en toda la organización suscita dudas. 

La principal razón es sencilla: la sostenibilidad medioambiental debe ser un asunto de la organización en su conjunto. Y es que la sostenibilidad está cambiando la forma en que lo hacemos todo; determina los trabajo que elegimos y los productos que compramos. La idea de que la sostenibilidad es una responsabilidad de RR.HH. porque «trata sobre personas» no se sostiene. 

Algunos datos 

RR.HH. no puede hacerse cargo de la sostenibilidad medioambiental de una empresa como parte de su creciente carga de trabajo, sobre todo cuando (según nuestro estudio) un 60 % de los líderes de RR.HH. han visto un aumento de esa carga de trabajo desde el inicio de la pandemia. 

En todo caso, actualmente parece haber cierta confusión sobre este tema en las organizaciones. 

Nuestras investigaciones también detectaron que una cuarta parte de los líderes de RR.HH. ya están asumiendo iniciativas de sostenibilidad en sus organizaciones, y un 40 % de los directivos creen que Recursos Humanos es responsable de los temas de sostenibilidad. 

Por lo tanto, los equipos de RR.HH. ya están dando impulso a las iniciativas de sostenibilidad de las compañías y, en algunos casos, el equipo ejecutivo espera que así sea, incluso si los equipos sienten que ese tema no debería formar parte de su cometido ni cuentan con los medios necesarios. 

Esta es una situación que muchos líderes de RR.HH. deben conocer, ya que el rol sigue ampliándose, asumiendo cada vez más áreas de responsabilidad en las organizaciones aparte de las funciones tradicionales. 

2)¿Qué rol debería jugar RR.HH. en sostenibilidad? 

Por supuesto, esto no significa que no pueda adoptar una posición firme y jugar un papel en la creación de centros de trabajo sostenibles. Y es que tiene bastante sentido que cualquier organización responsable quiera integrar la sostenibilidad en todos los procesos, allí donde sea posible. 

En nuestro informe «El rol de Recursos Humanos en 2030», distintos líderes de Recursos Humanos exponen su punto de vista: 

  • April Marcot, directora jefa de la empresa de contratación y servicios de RR.HH. McArthur, hace hincapié en la sostenibilidad como “una expectativa que los empleados quieren ver asumida con seriedad por parte de las empresas”. 
  • Por su parte, Linda Holbeche, codirectora de The Holbeche Partnership, explica que RR.HH. tendrá que desempeñar un papel: “También tendrá que respaldar los esfuerzos para sacar adelante una agenda medioambiental que se alinee con aquellas áreas que la sociedad en su conjunto considera primordiales”. 

Por tanto, ¿qué pueden hacer los líderes de Recursos Humanos para impulsar la sostenibilidad en la función como parte de las estrategias globales de la empresa? 

Estas son cuatro áreas donde los líderes de RR.HH. pueden trabajar por un futuro más sostenible dentro de las estrategias y procesos orientados a personas. 

1. Pregunta a tu personal qué necesitan para que sus organizaciones sean más sostenibles 

Aunque busques que la dirección de la empresa encabece de forma conjunta el debate general sobre sostenibilidad, RR.HH. puede ser un excelente facilitador de un diálogo abierto entre el equipo que lidera la sostenibilidad y los empleados. 

Puesto que los valores y las demandas de la empresa y de tu plantilla cambiarán a lo largo del tiempo, es importante mantener la conversación activa y averiguar qué es lo que los empleados quieren de verdad en aras de lograr una organización más sostenible. 

Verás que los empleados tienen muchas ideas sobre el tema 

  • Mantente a la escucha para calibrar los cambios de actitud. Por ejemplo, si has implementado algo nuevo, ¿ha conseguido aumentar las opiniones positivas sobre lo que la empresa hace? 
  • ¿Qué nuevos aspectos preocupan a los empleados? ¿Tienen ideas para adoptar enfoques más sostenibles en los nuevos desarrollos de la compañía? 
  • Es esencial actuar de acuerdo con los aportes y comentarios recibidos, pero recuerda: no puedes hacerlo todo a la vez. 

Aprovecha los comentarios de los empleados para conocer sus prioridades 

  • ¿Qué áreas son las que más les preocupan? ¿Dónde pueden darse los mayores beneficios? 
  • Esto ayudará a establecer prioridades en las iniciativas de sostenibilidad. 
  • Al pedirle a tu plantilla que valore las diferentes estrategias de acuerdo con lo que creen más importante, la empresa puede atribuir el cambio directamente a los comentarios de los empleados. 

2. Trabaja con la organización para crear un equipo de sostenibilidad 

En la organización no faltarán los defensores de la sostenibilidad. Aprovecha su entusiasmo y deseo de cambio. 

Un equipo orientado a la ecología, un grupo de personas que trabaje en iniciativas más «verdes», podría ser un buen punto de partida para obtener sugerencias y plantearse cambios dentro de la empresa. 

Aunque es posible que no sea un aspecto en el que ejercer liderazgo, RR.HH. puede ayudar a formar el grupo y poner ideas sobre la mesa, como días de trabajo con entidades de sostenibilidad o limpieza de playas por equipos. 

Es posible que las grandes compañías tengan un responsable o un equipo dedicado a este tema. 

Si tu empresa es de tamaño grande o mediano y no existe este grupo o equipo, Recursos Humanos puede ayudar a establecerlo, empezando por conseguir la aceptación del consejo de dirección. 

Una ventaja añadida es que la responsabilidad en estas cuestiones pasará de RR.HH. al equipo designado. 

3. Plantéate seriamente el papel del trabajo híbrido 

Esta es un área donde el liderazgo se puede ejercer desde el inicio. 

Ya sabemos que el trabajo híbrido puede mejorar las iniciativas de selección y retención de personal, pero también resulta útil para reducir la contaminación si los empleados tienen la flexibilidad de trabajar desde casa. 

Averigua qué buscan los empleados en términos de trabajo híbrido y desplazamientos, y luego establece políticas claras para la organización, de manera que la plantilla sepa cuál es la situación. 

Después de todo, cuando un 90 % de los empleados afirman que quieren flexibilidad con respecto al lugar y a los tiempos de trabajo, parece que los modelos laborales híbridos han llegado para quedarse. 

4. Lee sobre prácticas de sostenibilidad y la función de RR.HH. 

Incluso sin un liderazgo en materia de sostenibilidad en las organizaciones, el equipo de RR.HH. puede seguir jugando un rol interesante. 

Los líderes empresariales han interiorizado el hecho de que una empresa más ecológica resulta más atractiva para los clientes y puede generar crecimiento, siempre que las iniciativas sean auténticas y apunten a un cambio real. 

Como resultado, la sostenibilidad está en la mente de muchos directores de empresa. Y todos estos líderes desempeñan un papel, incluidos los de Recursos Humanos. 

Existe una ingente cantidad de información disponible para los líderes de RR.HH., y mantenerse al día es vital: 

  • Dedica un tiempo semanal o mensual a informarte sobre lo que hacen otros líderes y descubrir nuevas prácticas. 
  • Tómate el tiempo necesario con tu equipo para promover el trabajo que lideras (o en el que colaboras) dentro de la empresa. 

3)La sostenibilidad es un trabajo de equipo y una responsabilidad colectiva 

La sostenibilidad de las organizaciones es crucial para el futuro de nuestro planeta e importante tanto para los empleados como para los candidatos a serlo. 

Para el cumplimiento de los objetivos de la COP26 será necesario que las empresas privadas se involucren. Por lo tanto, todas las organizaciones deben convertir la sostenibilidad en una prioridad, empezando por aquellos que tienen posibilidades de aplicar políticas y gobernanzas de forma general en una empresa. 

Y aunque Recursos Humanos tiene un papel que cumplir, no debería ser parte de sus competencias. 

Los líderes de RR. HH. abarcan ya un área de trabajo bastante amplia como para hacerse cargo también de este tema. Por el contrario, esta área debe centrar sus esfuerzos allí donde puede marcar una diferencia en los procesos y prácticas de Recursos Humanos, y liderar con el ejemplo para animar a los empleados y lograr que trabajen juntos por la sostenibilidad.