Términos del Diccionario Empresarial

Depreciación

La depreciación supone la disminución de valor de un bien propiedad de una empresa, debido al gestaste por el uso, al paso del tiempo o a la obsolescencia.

¿Qué es la depreciación?

Esa pérdida de valor se contabiliza por la empresa como un coste.

Por ejemplo, los ordenadores de una empresa pierden valor en el momento en que se comercializan nuevos modelos que ofrecen más funcionalidades, son más rápidos o tienen más memoria. Esta situación supone que nuestros ordenadores sean obsoletos.

En el campo de la economía se habla de devaluación que supone la nreducción del valor nominal de una moneda e relación a otra moneda extranjera. La pérdida de valor se puede deber a una falta de demanda de la moneda o a una mayor demanda de la moneda extranjera. La devaluación de una moneda puede reflejar la falta de estabilidad de una economía.

La relación entre la depreciación y la contabilidad

La pérdida de valor de un bien es un factor esencial para los contables de una empresa ya que tendrán que reflejarla en la contabilidad.

Considerar la depreciación de un bien en la contabilidad supone acercarse o ajustarse a su valor real en cada momento. Si no se tuviera en cuenta la depreciación no se cumplirían las normas contables y se tendría una imagen errónea de la empresa. Esto podría afectar a las decisiones que se tomen puesto que no se basarían en datos fiables.

¿Cómo se calcula la depreciación?

La depreciación de un bien, se puede calcular de diversas formas, por ejemplo, las siguientes:

  1. Método lineal. Supone aplicar una amortización constante durante un tiempo que es el resultado de dividir el valor del bien por el periodo de vida útil de ese bien.
  2. Depreciación acelerada. Se atribuye una mayor depreciación del bien durante el primer año de su vida útil.
  3. Método de actividad. Es lo contrario al método lineal porque en lugar de considerarse el tiempo, se considera el uso o la actividad. La vida útil del bien se basa en su rendimiento y en las unidades que produce. En este sentido se habla también de método de unidades producidas.
  4. Método de suma de dígitos anuales. Se parte de la base de que la depreciación no es equitativa a lo largo del tiempo.
  5. Método decreciente. Se aplican depreciaciones más altas durante los primeros años y después se reducen. Se parte de la idea de que durante los primeros años el activo podrá tener una producción más elevada.

¿Cómo se contabiliza la depreciación?

Como decíamos anteriormente, desde el punto de vista de la contabilidad es fundamental considerar la depreciación de los activos de una empresa para poder tener una imagen fiel de la misma.

  • Por lo tanto, para poder conocer la depreciación tendremos que considerar varios valores:
  • El valor inicial de bien o activo, es decir, el precio que se ha pagado por el bien o activo.
  • La vida útil o el periodo de tiempo durante el cual se podrá utilizar el bien o activo.
  • El valor que tendrá el bien o activo cuando termina su vida útil.

Contablemente, la pérdida de valor se denomina amortización.

Diferencia entre pérdidas de valor por deterioro y por uso

Puede suceder que la empresa utilice un vehículo para su actividad y que el vehículo pierda valor por el deterioro, esto supone un gasto para la empresa, pero el importe es recuperable y reversible.

En el caso del uso, la pérdida de valor es irreversible y se produce debido a la utilización del bien por parte de la empresa. Esa pérdida de valor no se recupera y se recoge en las amortizaciones.

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