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Construcción: el valor de la tecnología para mejorar los márgenes de beneficios

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Construcción: el valor de la tecnología para mejorar los márgenes de beneficios

Los has visto en informes y previsiones, y, de vez en cuando, te persiguen en pesadillas como un “ente” rojo intenso que augura un ataque de pánico a final de mes.

Los márgenes de beneficios, la dura batalla entre ingresos y costes, son la esencia vital de tu empresa. La tendencia anual de pasarse enero haciendo recortes y ajustando la producción nos ha inspirado para tomar medidas contra una de las mayores preguntas que se plantea el sector de la construcción: ¿por qué los márgenes de beneficios son tan pequeños?

Según la asociación estadounidense de gestión financiera de la construcción (Construction Financial Management Association), el beneficio neto medio antes de impuestos de los contratistas generales está entre el 1,4 % y el 2,4 % y, para los subcontratistas, entre el 2,2 % y el 3,5 %.

¿Pero por qué los márgenes de beneficios son tan bajos? ¿Forma parte de la naturaleza del sector?

No, el problema somos nosotros.

A diferencia de otros sectores que han avanzado hacia la era digital, la mayor parte de las empresas de construcción sigue presupuestando menos del 1 % del volumen de ventas anual para tecnologías de la información.

Es la cantidad más baja destinada a TI en comparación con otros sectores principales.

La pregunta que se plantea es: ¿ignoramos la tecnología porque no tenemos el capital necesario para invertir en ella, o tenemos márgenes de beneficios bajos precisamente porque no damos importancia a la tecnología?

Sabemos que la economía pasa por un buen momento, pero ¿por cuánto tiempo?

El crecimiento se está ralentizando. Para contar con unos márgenes suficientemente amplios para enfrentarnos a una posible crisis (recesión, guerra comercial, escasez de mano de obra), tendremos que encontrar formas más inteligentes de apretarnos el cinturón para evitar desperdiciar recursos.

Por eso tenemos que decidirnos a auditar no solo nuestras finanzas, sino también cómo las estrategias de inversión en tecnología afectan a los márgenes.

Una lección importante (y urgente)

Las herramientas de gestión empresarial manuales, como el papel y las hojas de Excel, son baratas en principio, pero propensas a errores y costosas en última instancia.

Hasta que todas las obras sean un reflejo de la digitalización que ya se ha producido en las oficinas de venta y el departamento de administración, seguiremos viviendo en un ciclo de márgenes mínimos que nosotros mismos hemos creado.

Ha llegado la hora de que los ejecutivos de la construcción comiencen a ver la tecnología sobre el terreno como una inversión a largo plazo en vez de como una partida cara en la categoría de gastos generales.

Aquí presentamos cinco ideas para que empieces a replantearte tu estrategia de inversión en tecnología.

1. Audita y consolida tu suministro tecnológico actual

  • Según Intermedia, un negocio de tamaño medio emplea 14 aplicaciones en toda la empresa. Se trata de una de las mayores debilidades de una empresa de construcción de cualquier tamaño: integrar los distintos sistemas de software en un solo punto.
  • Empieza por sustituir la infraestructura anticuada. Si los vídeos estaban de moda cuando tu empresa compró por primera vez el software, es probable que no esté optimizada para gestionar la complejidad y velocidad a la que los equipos tienen que trabajar actualmente. Si quieres tener éxito, debes asegurarte de que tu software sea: móvil, integrable y que la empresa que lo desarrolla lo mejora constantemente.
  • A la larga, averiguar el grado de eficacia real de tus herramientas te ayudará a controlar más fácilmente tus márgenes, aumentar la eficiencia de los costes laborales sobre el terreno y aliviar los riesgos que podrían reducir tus márgenes.

2. Ahorra dinero invirtiendo más en una tecnología mejor

¿Crecimiento o beneficio? Si quieres ampliar tu negocio, lo normal es que tengas que gastar dinero.

  • Pero, ¿cuándo el crecimiento a toda costa se convierte en una estrategia imprudente? ¿Cuál es el equilibrio adecuado entre crecimiento y derroche?
  • Los cambios tecnológicos pueden ser difíciles de gestionar, ya que lo desconocido da miedo, y pueden provocar dudas.
  • No vale la pena arriesgarse a sufrir una crisis existencial por encontrar una solución. Empieza considerando preguntas sencillas. ¿Cómo puede esta tecnología reforzar tu departamento y la empresa en su conjunto? ¿Cómo afecta esta tecnología a tu estrategia e inversiones de TI actuales? ¿Qué rentabilidad puede ofrecer este proyecto?
  • Aprovecha lo que has aprendido y confía en los expertos de tu empresa. Esto nos lleva al siguiente punto…

3. Colabora con el departamento de TI

  • En la era digital de la construcción, tu departamento de TI ya no es la “niñera de los servidores”. Por lo tanto, deja de plantearte la tecnología como un área aislada de los objetivos comerciales de tu empresa.
  • Proporciona a tu departamento de TI indicadores de rendimiento clave (KPI) de la empresa, no solo información sobre los aspectos técnicos. Aprovecha tu experiencia para aconsejarles sobre la estrategia de inversión en tecnología. Dótales de los elementos necesarios para seleccionar y gestionar una serie de servicios que satisfagan de manera efectiva los requisitos empresariales al tiempo que reduzcan al mínimo los costes.
  • Los departamentos de TI de éxito dejarán de actuar como centros de costes y se centrarán en convertirse en potentes impulsores del crecimiento, la innovación y los resultados empresariales. Las organizaciones preparadas para asumir este cambio serán más competitivas y ágiles.

4. Examina las herramientas financieras sobre el terreno y las integraciones

  • A mediados de los años ochenta y principios de los noventa, la mayoría de las oficinas pasaron de los libros de contabilidad en papel a los ordenadores y las soluciones ERP.
  • En poco tiempo, los administrativos, contables y ejecutivos de la empresa descubrieron cómo  llevar a cabo tareas más eficientes que no habían sido posibles hasta entonces. En 2019, tener una solución de contabilidad en la oficina ya no es suficiente para mantener en orden las finanzas de la empresa.
  • Evidentemente, la construcción no se desarrolla en las oficinas de venta ni en el departamento de administración. Entonces ¿por qué incluso en 2019 la mayoría de los proyectos no aplican soluciones móviles de cálculo de costes laborales sobre el terreno?
  • Para trabajar con mayor eficiencia, y evitar acabar revolviendo la papelera en busca de órdenes de cambio escritas en notas adhesivas, las empresas tienen que configurar integraciones entre el trabajo sobre el terreno y la oficina. Esto permitirá que los equipos a ambos lados de la división entre la obra y oficina puedan confiar en que los datos financieros no incluyen errores de doble entrada manual.

5. Analiza los datos en profundidad

Según Forrester, “la mayoría de las empresas de construcción se ven sepultadas por montañas de datos, cuando lo que necesitan desesperadamente es información práctica. Y lo que es peor, no cuentan con una manera sistemática de convertir con coherencia los datos en acciones”.

Tu tarea no consiste solo en ayudar a tu equipo sobre el terreno a recopilar datos de proyectos con nuevas herramientas con capacidad móvil. Encuentra un sistema que automatice el análisis de datos, y proporciona esos datos a las personas que los necesitan para que tengan las respuestas necesarias para tomar la decisión correcta en el momento oportuno.

Responde a preguntas como las siguientes:

  • ¿Deberías mantener las tarifas actuales, bajarlas o subirlas? Un aumento de precios del 3 % podría compensar el déficit del presupuesto de 2019, siempre que no perjudique las licitaciones ganadoras.
  • ¿Cómo puedes enfrentarte a los posibles cambios en los costes de mano de obra? Puede que te plantees recortar la ayuda temporal en época de impuestos. O tal vez esperes reducir los costes de administración mediante la automatización. Si es así, ¿cuánto te costará implantar la automatización?
  • ¿Es probable que tus proveedores de materiales suban o bajen los precios? ¿Tienes previsto cambiar a proveedores más baratos? ¿Repercutirá esto en la calidad?
  • Si la adopción y la estandarización son un problema, ¿necesita tu plantilla más formación o asistencia del departamento de TI?

Replantearte la estrategia de inversión en tecnología de tu empresa puede resultar abrumador, pero no tiene por qué serlo si empiezas con estos cinco pasos. Esta pequeña inversión de tiempo te reportará una rentabilidad mucho mejor que seguir sin hacer nada.

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