Qué es un contrato eventual y por qué tantas empresas no lo están haciendo bien

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Explicamos lo más destacado sobre los contratos eventuales y los motivos por los que se están desarrollando actuaciones inspectoras relacionadas con ellos.

  • El contrato eventual es una de las formas más habituales de contratación en nuestro país
  • El Plan Director por un Trabajo Digno (2018-2020) pretende centrarse en las bolsas de fraude laboral

Los pasados días 13 y 14 de agosto muchísimas empresas sufrieron un sobresalto relacionado con las prácticas de contratación temporal. En concreto, la Inspección de Trabajo y Seguridad Social realizó, durante esos dos días, un total de 22.000 comunicaciones. El motivo está relacionado con la superación de los límites temporales establecidos en la contratación eventual.

Estas actuaciones son importantes en la medida que afectan a una de las formas más habituales de contratación. De hecho, en 2017 se firmaron algo más de 9.400.000 contratos eventuales.

¿Qué es un contrato eventual?

Se trata de uno de los tipos de contrato de duración determinada, los comúnmente conocidos como “temporales”. Es, por tanto, uno de los mecanismos para integrar a una persona en la plantilla durante un tiempo.

En concreto, la ley prevé que esta forma de contratación laboral podrá emplearse “cuando las circunstancias del mercado, acumulación de tareas o exceso de pedidos así lo exigieran, aun tratándose de la actividad normal de la empresa”. Por tanto, está pensado para aquellas situaciones en las que la producción exige un incremento de plantilla durante un período.

En cuanto al plazo de duración, la ley establece que debería ser menor a seis meses dentro del año siguiente a producirse las circunstancias que motivaron la formalización del contrato eventual.

No obstante, también se prevé la posibilidad de que los convenios colectivos, de ámbito sectorial estatal o, en su defecto, los sectoriales de ámbito inferior, puedan ampliar estos plazos en razón del carácter estacional de la actividad en que dichas circunstancias se puedan producir.

En todo caso, esas ampliaciones de los plazos tienen dos límites:

  • El período máximo dentro del cual se podrán realizar será de dieciocho meses.
  • La duración del contrato no puede superar las tres cuartas partes del periodo de referencia establecido ni, como máximo, doce meses.
¡Comparte el dato! Inspección de Trabajo y Seguridad Social realizó en agosto 22.000 advertencias a empresas por presunto incumplimiento en los límites fijados para contratos eventuales.

Por otro lado, la ley también permite celebrar un contrato eventual con una duración inferior al límite establecido en la ley o en el convenio y, posteriormente, prorrogarlo sin superar la duración máxima.

Además, cuando un trabajador ha sido contratado eventualmente, hay que tener previsto que, según la ley, puede adquirir automáticamente la condición de fijo. Lo hará si, en un período de 24 meses, ha estado contratado en la empresa mediante una o varias de las modalidades de contratación temporal, durante más de 18 meses.

¿Qué tipo de prácticas irían contra la ley?

Fundamentalmente, estamos hablando de empresas que incumplen los plazos. Por ejemplo, es común ver contratos eventuales encadenados durante mayor plazo del permitido.

Un segundo caso lo encontramos entre empresas que lo emplean para situaciones que no son las previstas en la ley o los convenios. En concreto, estos últimos pueden delimitar dos aspectos importantes:

  • Las actividades en las que se pueden realizar contratos eventuales.
  • El porcentaje de contratos eventuales máximo que se puede mantener en el conjunto de la plantilla.

Otro aspecto que debe tenerse en cuenta es que los contratos temporales que duren más de cuatro semanas deben realizarse por escrito. Si no se hace así, se presumirán, salvo prueba en contrario, celebrados por tiempo indefinido y a jornada completa. Además, también es importante que se especifique por escrito con precisión y claridad la causa sustentadora y generadora de la contratación.

Por otro lado, los contratos temporales celebrados en fraude de ley se presumen realizados por tiempo indefinido y son constitutivos de infracción grave.

El Plan Director por un Trabajo Digno (2018-2020)

La contratación eventual está siendo objeto de actuaciones estas últimas semanas dentro de un plan más amplio. Se denomina Plan Director por un Trabajo Digno (2018-2020) y busca dar un giro a las actuaciones desarrolladas hasta ahora por la inspección. Sin descuidar otros objetivos, pretende centrarse en las bolsas de fraude laboral.

Así, establece nueve líneas de medidas operativas que define en los siguientes términos:

  • Luchar contra el abuso y el fraude en la utilización de los contratos temporales.
  • Luchar contra los abusos en la contratación a tiempo parcial, los excesos de jornadas y horas extraordinarias no pagadas ni compensadas.
  • Medidas para corregir los incumplimientos en materia salarial y los derivados de la externalización de actividades.
  • Protección de derechos fundamentales y promoción de la igualdad.
  • Refuerzo de la lucha contra la economía irregular.
  • Afrontar las nuevas modalidades de prestación del trabajo.
  • Regularizar la situación de los trabajadores que se encuentren bajo la figura del “falso becario”.
  • Reforzar las actuaciones para reducir la accidentalidad y morbilidad laboral.
  • Garantizar los derechos sindicales para luchar contra la precariedad laboral.

De momento, es importante que cada empresa analice su situación particular. Hay que estudiar cómo se ha venido desarrollando en la empresa la contratación eventual, las comunicaciones que haya podido enviar la inspección, las posiciones que se mantendrán ante ella y en posibles recursos administrativos y judiciales, y las consecuencias que puedan tener estas novedades en la planificación futura de la plantilla.

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