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So meistern Sie die Unternehmensnachfolge

Bei Ihnen steht ein Generationswechsel, eine Firmenübernahme oder eine externe Unternehmensnachfolge an? Sie sind auf der Suche nach Ideen für eine Selbstständigkeit? Ziel unserer Nachfolge-Initiative ist es, angehenden Unternehmensnachfolgern die Nachfolge als attraktiven Weg in die Selbständigkeit aufzuzeigen und Nachfolgern mit persönlichen Geschichten von erfolgreichen Unternehmensnachfolgern Mut zu machen.
Familiennachfolger, externe Unternehmensnachfolger, Nachfolge-Experten und Existenzgründer kommen zu Wort in unserem Unternehmensnachfolge Podcast und geben wertvolle Einblicke in die Herausforderungen und Chancen ihrer Unternehmensnachfolge.

Wichtige Hintergründe zum Thema Unternehmensnachfolge

Warum ist das Thema Unternehmensnachfolge so relevant?

Über 99 Prozent aller Unternehmen in Deutschland sind Mittelständler. Doch die Zukunft des »Motors der deutschen Wirtschaft« ist untrennbar mit dem Erfolg der Unternehmensnachfolgen in Deutschland verbunden. Mehr als eine halbe Million Inhaber im Mittelstand planen in den nächsten fünf Jahren die Übergabe ihres Unternehmens und die nachrückende Inhaber-Generation ist dünn besetzt. In den Unternehmerfamilien finden sich immer weniger Nachfolge-Interessenten und der demografische Wandel verschärft diese Problematik. Externe Unternehmensnachfolger sind ebenfalls rar gesät. Viele Schwierigkeiten sind hausgemacht, weil Unternehmerinnen und Unternehmer viel zu spät mit der Nachfolge-Planung beginnen, manchmal überhöhte Preisvorstellungen haben und oft von den Prozessen insgesamt überfordert sind.

Gründen oder Nachfolgen?

Das eigene Unternehmen zu gründen und eine Geschäftsidee zu verwirklichen, bedeutet für viele, den eigenen Traum zu leben. Start-ups sind sowieso sexy! Doch zwischen Unternehmensgründung und erfolgreichem Tagesgeschäft liegt ein langer, steiniger Weg. Viel Aufbauarbeit, Risiko und Rückschläge gehören zur Normalität und verlangen dem Gründer Geduld und gute Nerven ab. Neugründungen sind fast immer risikoreich, denn trotz bester Vorbereitung gibt es keinerlei Garantien für den Erfolg des Gründungsvorhabens. Ein bereits existierendes Unternehmen als Nachfolger zu übernehmen, kann daher eine attraktive und spannende Alternative sein. Die Unternehmensnachfolge hat den Vorteil, dass es ein bestehendes Produkt und eine gewisse Marktposition gibt. Auch das Netzwerk ist bei einer Firmenübernahme nicht zu unterschätzen: Es gibt bereits Kunden und Aufträge, aber auch Lieferanten und Mitarbeiter.

Unternehmensnachfolger erzählen ihre Geschichte

Generationswechsel und Unternehmensnachfolgen bedeuten stets die Chance auf Veränderungen. Nachfolger sehen vieles anders als ihre Vorgänger. Existenzgründer und Unternehmensnachfolger haben heute meist klare Vorstellungen davon, wie sie ein Unternehmen führen und wie sie selbst arbeiten und leben wollen.

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Übernehmen statt Gründen: 5 Argumente für die Nachfolge

Bei der Unternehmensnachfolge übernehmen Nachfolger eine meist sichere Basis, das erspart auch häufig viele Formalitäten. Es gibt außerdem bereits Produkte, eine Marktpräsenz, ein funktionierendes Netzwerk und Mitarbeiter.

Bei der Unternehmensnachfolge profitieren die Nachfolger von der starken Basis, die das existierende Unternehmen bietet. Gleichzeitig haben sie jedoch die Möglichkeit, etwas zu verändern. Der neue Chef kann frischen Wind in das Unternehmen bringen und Mehrwerte schaffen, indem er Schwachpunkte erkennt oder Produkte durch Kompetenz und neue Ideen verbessert.

Um Mitarbeitern die Angst vor Veränderungen zu nehmen und sie sogar für die neue Unternehmensführung zu begeistern, gilt es, sie von Anfang an mitzunehmen. Wichtig sind ein vertrauensvolles Verhältnis und eine offene interne Kommunikation. Sie schaffen die Basis für eine erfolgreiche gemeinsame Zukunft.

Unternehmen, die digital gut aufgestellt sind, machen im Schnitt 35 Prozent mehr Umsatz. Gleichzeitig ist die digitale Transformation auch wichtig für die Zukunftssicherung des Unternehmens. Nur wer Geschäftsprozesse digital abbilden kann, bleibt konkurrenzfähig. Daher ist es häufig einer der ersten Schritte, die Unternehmensnachfolger bei der Firmenübernahme gehen.
Die Neugründung eines Unternehmens bedeutet oft eine finanzielle Durststrecke bis das Business in die Gewinnzone kommt. Ein bestehendes Unternehmen zu übernehmen ermöglicht Nachfolgern, direkt ins laufende Geschäft einzusteigen.
Ein großer Vorteil der Unternehmensnachfolge gegenüber der Neugründung ist, dass Nachfolger einen Einblick in das laufende Geschäft haben und so das Risiko minimieren können. Auf jeden Fall ist es auch von Vorteil, wenn sich Unternehmensnachfolger vertrauensvoll von ihrem Vorgänger beraten lassen und so vom jahrelangen Wissen profitieren.

Fazit: Unternehmensnachfolge lohnt sich

Die Firmenübernahme ist eine bedeutende Alternative zur Neugründung und stellt für Existenzgründer ein deutlich geringeres Risiko dar. Marktpositionierung, eine eingespielte Belegschaft und vorhandene Lieferanten und Kunden sichern einen vergleichsweise komfortablen Start in die Selbstständigkeit. Kommt das entsprechende unternehmerische Know-how, eine ausreichende Finanzierung und eine gute Chemie zwischen allen Parteien hinzu, stehen einer erfolgreichen Unternehmensnachfolge und der erfolgreichen Weiterentwicklung wenig entgegen. Trotzdem gilt es, aktuelle Herausforderungen zu bewältigen und die Unternehmensstrukturen auf die Zukunft auszurichten.

Webinare und Online-Events

In unseren Experten-Talks diskutieren erfolgreiche Unternehmensnachfolger, ihre Vorgänger und professionelle Nachfolge-Experten über dringliche Themen rund um die Unternehmensnachfolge.

Der Generationkonflikt im Familienunternehmen

Sind die eigenen Kinder die geeigneten Nachfolger oder sind externe Nachfolger die besseren Kinder ?

Fit für die Zukunft – Unternehmens­nachfolger 4.0

Externe Nachfolger sowie Familiennachfolger stehen vor vielen Herausforderungen bei der Unternehmensnachfolge.

Unternehmensnachfolge ist auch weiblich

Frauen im Chefsessel sind unterrepräsentiert : Nur jedes 6. mittelständische Unternehmen wird von einer Frau geführt.

Vernetzen Sie sich mit unserem Nachfolge-Experten

Kommen Sie mit unserem Thought Leader Jan Friedrich ins Gespräch. Als Host unseres #SageNachfolgeplaner-Podcasts ist er immer auf der Suche nach spannenden Geschichten zur Unternehmensnachfolge und kitzelt dabei interessante Details aus seinen Gesprächspartnern heraus. Vernetzen Sie sich mit ihm auf LinkedIn und verpassen keinen Beitrag mehr zum Thema Unternehmensnachfolge!

Jan Friedrich

Vice President Field Marketing Central Europe

Seine Themen: New Work, Agiles Marketing, digitale Nachhaltigkeit und Unternehmensnachfolge. Jan meint: „Unternehmensnachfolge ist eine hoch emotionale Angelegenheit!“

Zu LinkedIn

Mehr Antworten auf Fragen rund um die Unternehmensnachfolge

Es kommt immer darauf an, in welchem Verhältnis der Unternehmensnachfolger zum Unternehmen steht, ob es also eine interne Unternehmensnachfolge, z. B. eine Familiennachfolge oder eine externe Nachfolge ist. Grundsätzlich gilt es, das Unternehmen, das man übernehmen möchte, ausführlich zu prüfen und einen Einblick in das laufende Geschäft und die Prozesse zu gewinnen. Das mindert das Risiko von Überraschungen. Außerdem sollte die Übergabe gut vorbereitet sein. Eine frühzeitige Nachfolgeplanung macht es möglich, die Nachfolge so geregelt und erfolgreich wie nur möglich zu gestalten.

Unternehmensnachfolger sollten sich von Experten beraten lassen, das können neben Spezialisten für Unternehmensnachfolge auch Steuerberater und Anwälte sein. Außerdem sollte man bei der Unternehmensnachfolge auch auf die Beratung durch den Vorgänger setzen. Schlussendlich ist es wichtig, die Mitarbeiter abzuholen und ihnen die Angst vor Veränderung zu nehmen.


Es gibt viele Facetten der Unternehmensnachfolge. Grundsätzlich stehen sich die interne Unternehmensnachfolge und die externe Unternehmensnachfolge gegenüber, wenn es um die die Nachfolgeplanung mittelständischer Unternehmen in Deutschland geht. Naheliegend ist natürlich die interne Nachfolge, die häufig durch Familienmitglieder besetzt wird. Findet sich niemand zur Familiennachfolge, kann es auch zum Management-Buy-Out kommen, wo der Eigentümer das Unternehmen an das eigene Management übergibt. Der Vorteil ist, dass der Nachfolger schon einen guten Einblick in das Unternehmen hat. Auch Mitarbeiter können im sogenannten Employee-Buy-Out die Unternehmensnachfolge antreten. Dem Buy-Out bei der internen Nachfolge steht das Management-Buy-In gegenüber, bei dem das Unternehmen von externen Managern übernommen wird. Möglich sind auch Mischformen.


Die allererste und wichtigste Frage, die sich vor allem Familiennachfolger stellen müssen, ist: „Möchte ich das wirklich?“ Alle anderen Fragen der Nachfolge-Planung wie die nach der Finanzierung, der technischen Umsetzung und nach geplanten Change-Prozessen sind untergeordnet. In diesem Zusammenhang sollte man auch fragen, ob die eigene Familie diesen Schritt ebenfalls mitgehen möchte. Das Unternehmertum ist wunderschön eine bewusste Art, sein Leben zu führen und sein Umfeld zu gestalten, doch alle müssen das mittragen.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wenn man ein Unternehmen kaufen möchte. Bei der ersten steht das Unternehmen, das man kaufen möchte schon fest, weil man darin beschäftigt ist oder damit in Beziehung steht (Kunden, Lieferanten usw.).

Bei der zweiten Möglichkeit muss das Unternehmen zum Kauf erst gefunden werden. Hier bieten sich Unternehmensnachfolge-Börsen an. Wichtig ist, vorher Bedingungen und Ziele zu formulieren, also z. B. welche Branche oder lokale Lage das Unternehmen haben soll oder welchen Umsatz.

Ist ein Unternehmen gefunden, sollte man ausreichend Zeit auf Planung, Finanzierung und eine wasserdichte vertragliche Ausarbeitung einrechnen. Die Vorarbeit und der Übergabeprozess sollten möglichst in Abstimmung mit dem Firmenverkäufer stattfinden. So gelingt die erfolgreiche Unternehmensnachfolge.

Bei der Unternehmensnachfolge sind vor allem einen gute Planung und eine ausführliche Vertragsausarbeitung wichtig. Dabei können Unternehmensberater oder Gründungsexperten helfen. Oft reicht jedoch schon die vertrauensvolle Zusammenarbeit mit einem Steuerberater und einem Anwalt für Gesellschaftsrecht.

Ganz wichtig ist, dass sich die Vorgänger und Nachfolger auf Augenhöhe begegnen. Kommunikation und Wertschätzung sind ebenso wichtig wie gleich stark aufgestellte Hilfe im Bereich Beratung und Recht.

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